X-Men: Days of Future Past

Jag och Elin gick och såg senaste filmen om X-Men i dag och jag blev riktigt glatt överraskad. Så här bra har Marvel inte varit på film på länge.

Inte för att jag har några stora klagomål på t.ex. Iron Man, Avengers, eller The Incredible Hulk, men X-Men: Days of Future Past var verkligen riktigt, riktigt bra. Jag gillar speciellt mycket om när de visar oss tillbakablickar och historierna bakom karaktärerna, det är bland annat därför jag gillar X-Men Origins: Wolverine så mycket, och det är gott om sånt material i senaste filmen.

Elin och jag började prata om Marvel-universumet och några av våra favoritkaraktärer (Wolverine, så klart) på väg hem från bion så nu sitter vi och kollar på första filmen från 2000. Det är fortfarande en av de bästa filmerna om X-Men och det är intressant att se hur väl det fungerade att byta ut Rebeca Romijn mot Jennifer Lawerence i rollen som Raven “Mystique” Darkhölme.

Spoiler alert
I vanlig ordning när det gäller Marvel-filmer så måste man stanna kvar tills hela eftertexterna har rullat klart och i dag var inget undantag.

Det sista vi såg var en scen från, vad jag antar var, (extremt) forna Egypten. Tusentals med människor knäböjer framför en figur som står med händerna i luften medan pyramider byggs samman av gigantiska stenblock som svävar i luften, som när Erik “Magneto” Lehnsherr kontrollerar metall. Bakom den mystiska figuren som vi fortfarande inte sett ansiktet på sitter fyra ryttare till häst, detta om något ger ju en hint om vem vi kommer få se.

De tillbedjande människorna mässar “En Sabah Nur” vilket är ett alter ego för en av de bästa skurkarna i hela Marvel-universumet, och när kameran snurrar runt figuren som kontrollerar stenblocken ser vi tydligt att det är just (en väldigt ung) Apocalypse som står där, med blekgrå hy och blå läppar.

Med tanke på att nästa(?) film i serien heter X-Men: Apocalypse var det kanske ingen stor överraskning, men det var roligt att se det.

Black Sails

Black Sails

Innehåller spoilers om första säsongen av Black Sails i allmänhet, och säsongfinalen i synnerhet.

Så var första säsongen av Black Sails, Starz networks (ursäkta ordvitsen) flaggskepp, över och jag är trevligt överraskad.

Jag fastnade aldrig riktigt för serien i början men gav den, som jag alltid gör med nya serier, tre avsnitt innan jag bestämde om jag skulle fortsätta följa den eller ej. Och efter de tre första avsnittet så fortsatte jag, inte för att jag tyckte den hade vuxit så mycket som jag önskat, men för att jag såg något i programmet som jag ville se mer av, och så hade det blivit lite söndagsritual att sitta i soffan med min fru och följa allt som hände där ute på New Providence.

Det finns en hel del som jag stör mig på, i mer eller mindre utsträckning, med serien; de omotiverade nakenscenerna är en. Inte för att jag har något emot naket, men det känns ofta som utfyllnad och jag hade hellre sett t.ex. mer karaktärsutveckling. Men överlag så gillar jag serien, och efter fem avsnitt var det många delar av seriens storyline jag ville veta mer om.

Och nu efter säsongfinalen så är jag fast. Framförallt vill jag veta mer om vad som händer med de mest intressanta karaktärerna i serien, som alla (med undantag för en) är kvinnor.

Hur ska det gå för Eleanor Guthrie’s försök att ta tillbaka den svarta börsen på ön nu när Charles Vane tagit kontroll över fortet som vaktar och skyddar ön?

Kommer vi få se en spännande utveckling av Anne Bonny, och i så fall kommer det involvera mer av intrigen som hon och Eleanor är en del av?

Vad händer med Miranda Barlow? Hon har ju onekligen visat sig vara lite av en joker, med makt över kapten Flint, men med hjärtat(?) i Boston.

Max förvandling gick lite för fort för min smak, men karaktärens nya, mer kalla framtoning är intressant. Hon har potential helt klart.

Och så Jack Rackham så klart.
Jag gillar honom. Kanske för att han har den goda smaken att vara nära Anne Bonny, kanske för att han är kontrollerande charmig. Jag vill verkligen veta vad som händer med honom nu när Vane verkar ha tagit sin hand ifrån honom. Rackham och Max relation är också den något jag ser fram emot att följa, speciellt för att se hur samspelet mellan de två, och Anne, kommer se ut.

Jag avslutar med ett citat från Jack Rackham som sammanfattar vad jag tycker om första säsongen av Black Sails.

I feel compelled to state out loud…LIFE IS SIMPLY TOO FUCKING SHORT!!!

Streama film via torrenter med Popcorn Time

Popcorn Time, de är inte först men de gör det snyggast.
Alltså, tillhandahåller en tjänst som gör det möjligt att streama film direkt via torrenter.

Detta är startvyn av Popcorn Time.

Popcorn Time

För den vanliga användaren betyder det i princip att man installerar ett program och sedan får tillgång till en tjänst som liknar Netflix/HBO Nordic/Viaplay, men som använder sig av piratkopierat material. Filmerna, som i många fall är betydligt nyare än hos de lagliga alternativen, går att välja mellan 720p och 1080p HD, och jag skulle uppskatta att nästan alla har undertexter tillgängliga, dock mest engelska sådana.

Förutom att programmet ser bra ut och, trots att det fortfarande befinner sig i betastadiet, fungerar tillfredsställande så är dessutom kodbasen helt öppen och tillgänglig på GitHub. För mig som utvecklare innebär det att jag kan ladda ner hela tjänsten, lägga till egna funktioner, och sedan generera en ny installationsfil för min version av Popcorn Time (som jag naturligtvis kan dela med mig av till andra).

Så här ser vyn ut för en film, där man kan välja kvalitet på filmen, läsa information om filmen, samt se vilka undertexter som finns tillgängliga.

Popcorn Time Dallas Buyers Club

Det gör det intressant eftersom jag t.ex. tänker kolla på just stöd för svenska undertexter som för tillfället verkar saknas.

Rent tekniskt så använder sig Popcorn Time av node.js och grunt för backend och bygge, och fronten är skriven i HTML, CSS via SaSS, och jQuery, underscore.js, och backbone.js vilket gör det till en väldigt enkel miljö att snabbt komma igång med.

Så för er utvecklare, kika in deras GitHub-repo, och för er andra, besök deras sida, ladda ner programmet, och testa tjänsten.

Hollywood fick precis ytterligare en eld tänd under sig.

Och så här ser det ut om man klickar på “Watch it now” och filmen börjar ladda.

Popcorn Time Dallas Buyers Club Downloading

SVK (Comic Book Review)

I would like to start by saying that this review might be a little short on details and specifics. That’s because I’d really like to avoid giving away too much since I believe this comic book deserves to be experienced and appreciated without too many spoilers. But I will try my best to gain your interest anyway.

SVK is, as noted above, a comic book (I would like to call it a graphic novel but it’s not paperback or long enough to qualify for that definition) collaboration between writer Warren Ellis, illustrator/designer Matt “D’Israeli” Brooker and London based design studio BERG. It also has a foreword by William Gibson. Yes, THAT William Gibson, the godfather of cyberpunk.

SVK - The comic magazine by Warren Ellis, Matt Brooker and London based design studio BERGIt is the story about “security consultant” Thomas Woodwind and his latest assignment, taking place in future London, or at least it’s the foundation and scenery for the story.

Thomas takes on an assignment where he is asked to locate and return a prototype of a product that one of the lead developers had on his person at the time of him disappearing. The client in question is a key figure (CEO, president, owner, it’s not clear) at the company that developed the product, Mr. Marley, whom with Thomas has a past.

Without giving to much away I will just say that the core essence of SVK is not the high-tech, comic noir of this detective story but rather the questions on morals, big brother-type surveillance society and dystopia that you as a reader will be faced with, in true Orwell/Kafka spirit, the more you get into the adventure.

One of the most interesting aspects of SVK is that you do not only get the comic book/magazine which is in itself very nicely illustrated, but you also get a credit card sized UV light. The interesting thing about this is that it will come quite handy during your read. It’s actually a necessity for the story to live up to it’s full potential.

It’s an exciting take on the production of a comic book and for me personally it was one of the best things I’ve seen when it comes to comics and graphic novels. It’s not just a gimmick, it really brings the story to life and it’s such a perfect fit for this story in particular.

SVK also contains some extra material and two articles. One by Paul Gravett, the director of the Comica Festival in London and one very interesting article by Jamais Cascio that is not only a great read but which also connects well with the story in the comic itself.

I can only recommend, strongly I might add, SVK to anyone who reads and likes comics and graphic novels in general, and to everyone who likes dark, provocative and dystopian stories in particular.

You can order your copy of SVK over at BERG London.

SVK
Author: Warren Ellis and Matt “D’Israeli” Brooker

Adaptive Web Design (Book Review)

Adaptive Web Design by Aaron Gustafson

Just the other day I was reading a post on mobile-first responsive web design by Brad Frost (a great read by the way, go check it out) and found it very good. In fact I found it so good that I decided to buy Aaron Gustafsons book, ‘Adaptive Web Design: Crafting Rich Experiences with Progressive Enhancement‘ which the author had recommended.

I chose to get the paperback+eBook bundle and I finished it in two evenings. This doesn’t mean that the book is a light read, it just says something about how well Aaron manages to get his thoughts on paper.

Adaptive Web Design

If you’ve worked with web design for more than a short while you have most likely heard the term progressive enhancement, but how well do you know it, and how much does it influence your work?

Aaron  has suceded in explaining the reason for using progressive enhancement, the basics of the various techniques, breaking it down chapter by chapter and also ending it with a checklist for all your progressive enhancement needs. All in a book that not only covers the theory (or philosophy if you so will) behind it but which also contains plenty of practical examples of how, and more importantly why, to implement the techniques.

Adaptive Web Design consists of six chapters where progressive enhancement with markup (HTML), CSS, JavaScript and Accessibility takes up one chapter each. The first chapter talks about the what, why and how of progressive enhancement and the last gives us the checklist and information about the book, author etc.

The book itself is a perfect metaphor for progressive enhancement in the way it’s laid out, adding more and more advanced features and styles to it and where you, at the end, are ready to boost a wide knowledge on the topic. Sure, you can stop reading after two chapters and still be a better designer/developer than you where when you started but why would you? You’re not the equivalent of a low-tech ancient browser that don’t support the latest features, are you?

I can only wish more, a lot more, web designers and developers get their hands on Adaptive Web Design because I consider it a must have tool in any serious designers/developers toolbox. The more people read it, the less sites breaking when the user has JavaScript turned off and the less non-semantic markup and more accessible content will we see.

In short, this book will help us make a better, more future proof and more accessible web.

Adaptive Web Design
Author: Aaron Gustafson
ISBN-13: 978-0-9835895-0-1